d.e.p.

13 noviembre, 2010 § Deja un comentario

Verdugo es el funcionario que ejecuta la pena de muerte o que tortura a los prisioneros: una práctica primitiva y repugnante que todavía se verifica en algunos países.

Del latín virere ‘ser verde’, ‘verdear’ se deriva viridis ‘verde’, ‘fresco’ y de éste, bajo la forma abreviada vir-, transformada en ver-, más ductum ‘tomado’, ‘agarrado’, ‘adquirido’ se formó la palabra verdugo, que a comienzos del siglo XIII, significaba ‘vástago, rama que se corta verde’:

E embio estonces al huerto del santo abraham por vn verdugo de vn arbol que llaman espique: & fizieronle de aquel verdugo corona a honrra de nuestro saluador iesu xpisto (Gran conquista de Ultramar, siglo XIII).

Con el tiempo, la palabra adquirió el significado más específico de ‘vara de mimbre usada para azotar’, y ya en el siglo XVI, por un proceso llamado metonimia, designaba no sólo la vara usada para el castigo, sino también al que la usaba: “el que ejecuta el tormento o la pena de muerte”. Mas tarde, también se denominó verdugo el capuchón con el que el ejecutor ocultaba su rostro y, por generalización, cualquier tipo de pasamontañas.

Diccionario etimológico elcastellano.org

Imagen: fotograma de la película El verdugo, de Luis García Berlanga

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